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【明報專訊】英國公營醫療系統爆出歷來最嚴重醜聞。政府委託的調查報告指出,國內多家醫院疏忽照顧病人,多年來導致數以千計病人死亡,其中大文豪莎士比亞故鄉斯塔福德郡一家醫院,2005至09年期間400至1200名病人因此「枉死」;另外5家位於蘭開夏郡、埃塞克斯郡與大曼徹斯特地區的公立醫院,病患預期死亡率亦連續兩年偏高,周三起被當局調查,令公立醫療系統「國民保健服務」(NHS)面臨公信危機。
御用大律師弗朗西斯(Robert Francis)周三發表斯塔福德醫院(Stafford Hospital)的調查報告,指2005年至2008年的50個月,該院死亡人數較尋常多400人至1200人,批評院方「缺乏照顧、同情心、人道精神和領導」,致大量病人「蒙受令人震驚和不必要的痛苦」,儘管無法斷定大量死亡個案是否全屬疏忽所致。今次這份耗資1300萬鎊(近1.6億港元)公帑、全長達1782頁的調查報告,大部分着墨於管理層領導無方,只顧配合政府削赤等目標,導致醫護人員嚴重短缺,損害病人需要。報告將枉死事故不斷,歸因於醫療系統「各階層」缺失,監察制度無發揮效用,令病房情况惡劣。有病人便溺後弄髒牀鋪,與屎尿同眠,忍受數小時甚至一個月無人換洗,在骯髒環境下受病菌感染。病人洗不了澡,還可能無藥物或飲食,有護士將水放到年長病人拿不到的地方,另有病人因渴極而喝花瓶污水,有人在接受內窺鏡檢查送回病房後,護士沒有為她戴上氧氣罩,險些喪命,甚至有人被斷錯症後死亡。
死亡率高5醫院成調查重點
當局對蘭開夏郡、埃塞克斯郡與大曼徹斯特5間公立醫院,亦展開同類調查。英媒報道,上述醫院在2010年7月至2012年6月間,共有3063名患者死亡,病患預期死亡率連續兩年高於一般。據NHS準則,去年全國公立醫院「預期之外」的死亡個案達1500宗。另有10多間死亡率不尋常的醫院,亦面臨調查。
涉事院長稱「不覺羞恥」
報告列舉290項建議,包括檢控誤導或隱瞞傷害病人事件的醫院行政人員,他們可面臨監禁;失職行政人員將列入「黑名單」,各醫院永不錄用。招收學護要通過性格評估,聘用後須定期作「同情心」考核。
首相卡梅倫周三在下議院,為公立醫療系統縱容「可怕的虐待」,表示「誠心道歉」。
家屬和病人權益組織紛紛施壓,要求2005至06年的斯塔福德郡醫院院長、2006年晉升為NHS負責人的尼科爾森(David Nicholson)下台。但《每日郵報》引述尼科爾森回應說,他認為醜聞癥結在「架構失當」,他居此職「不覺羞恥」,沒辭職打算。



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