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美國東北部受暴風雪吹襲,陣風時速最高達到120公里,部分地區降雪估計可能厚達90厘米(3呎),50萬戶停電,紐約、麻省等5州宣布緊急狀態。然而正當美東民眾忙於應付這場數十年最強勁暴風雪之際,美國電子傳媒擅給今次暴風雪改名「Nemo」, 卻引發將嚴肅風暴消息當作煽情噱頭的爭議。

受風雪影響,麻省、康涅狄格、羅得島昨有逾50萬戶停電,紐約長島逾10萬戶面臨斷電危機。波士頓市中心因暴風雪形同死城。多條主要高速公路幾乎癱瘓,紐約國際機場全部停飛,往返波士頓與紐約的4700班機取消。鑑於1978年一場暴風雪降雪逾27吋,令全州交通癱瘓,麻省35年來首次實施禁車令。

50萬戶停電 麻省罕施禁車令

氣象預報表示,風雪將持續至本港時間今晨。單是紐約市的總降雪量,預料便達10至18吋,波士頓可能更達破紀錄的28吋。美國國家氣象局預計,強風可致大西洋沿岸水浸,影響多達800萬人。紐約州和新罕布什爾州各有一宗雪地汽車失事,釀成兩人死亡。紐約市長彭博呼籲市民應積存必要物品,預防最壞情况。鄰國加拿大多倫多也受暴雪影響,百計航班取消,安大略省南部惡劣天氣造成至少3人喪生。

美東民眾對去年10月颶風「桑迪」吹襲引發大停電混亂情况記憶猶新,為應付暴風雪,由新澤西到緬因州等地的居民紛紛湧往超市搶購食品、雪鏟、電筒、發電機等物品,又搶購汽油。紐約州一名五金店經理說,發電機等應急用品銷量急增。有油站未到周五中午已無油可賣。

「桑迪」陰影猶在 民眾紛搶物資

除了災情備受關注,美國傳媒在處理今次暴風雪消息上亦掀起爭議。美國國家氣象局雖然會給颶風及熱帶風暴冠名,但卻不會為暴風雪「起名」。不過,美國電視頻道Weather Channel卻自行給是次暴風雪冠名「Nemo」。包括彭博在內的部分官員,言談間也跟隨用了這名稱。電視台辯稱,此舉是要提高公眾對風暴的關注、方便報道風暴進展,同時也便利未來指涉重提。

不少評論質疑電視台譁眾取寵,因為一提Nemo,大部分人都會想起迪士尼電影《海底奇兵》(Finding Nemo)中的小丑魚Nemo,而非一場殺傷力巨大的暴風雪。氣象學家賴恩(Bob Ryan)批評,作為公眾獲取天氣消息的重要渠道,電視台自行冠名純屬搞噱頭。美國國家氣象局和《紐約時報》等媒體,也拒絕跟隨使用「Nemo」報道今次風暴消息。電視台則為取名辯護,堅稱Nemo指涉的,是小說《海底兩萬里》中的船長Nemo,而「這位船長是一位強悍厲害的家伙」。

綜合報道



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