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美國總統奧巴馬發表連任後首份國情咨文,重點提到要改善貧富懸殊收入不公平的問題,誓言重建「茁壯的中產階級」,推動美國經濟增長,其中最引人注目的一環,是上調聯邦最低工資,由時薪7.25美元增至9美元,並將之與通脹掛鈎。奧巴馬還提出教育改革大計,計劃推行全民幼兒教育,並培訓專業技術人才,以便將來適應高科技經濟。
奧巴馬提出將美國聯邦最低工資由時薪7.25美元(56.55港元),大幅增加24%至9美元(70港元),並將之與通脹掛鈎。他指出,現時一名只掙取最低工資的全職工人,全年收入為1.45萬美元(相當於月入約9400港元),即使獲得現有的稅務寬減,一個只掙取最低工資的四口之家,仍要活在貧窮線之下。
最低工資將與通脹掛鈎
上調最低工資不但是奧巴馬即時收窄貧富差距的招數,也是重振美國中產階級大計的一部分。他強調要「重建讓有志者攀上中產階層的機會階梯」。《華盛頓郵報》引用近期一項大學研究指出,如果低收入家庭能在孩童出生至5歲期間多掙取3000美元,該孩童長大有機會比家長多掙取接近20%。
奧巴馬同時也提出要從教育入手,重振國內中產,其中一項主要措施,是提出全民幼兒教育計劃,希望向中下階產和中產階層的4歲子女,提供「高質素幼兒教育」。奧巴馬指全國只有不足三成4歲兒童能接受幼兒教育,連中產家長也無力負擔私人幼兒學校,他認為這會妨礙孩童的未來發展。
投資高質素幼教助脫貧
他表示,加強幼兒教育,長遠可以提升畢業率、減少青少年懷孕甚至減少暴力罪行,如今的投資會有回報,「我們在高質素幼兒教育投資的每1美元,會為將來節省7美元」。《華郵》表示,類似政策在多國早有推行,證明有助改善下一代的收入狀况。
奧巴馬又指美國應借鑑德國,致力令國內所有高中生畢業時,能擁有與工業技術相關的文憑,做好準備迅速進入就業市場。他直言此舉是重新設計美國高中學制、令畢業生適應高科技經濟的需要。
奧巴馬舉例說,去年啟用的俄亥俄建造業創新學院為例,形容它已成為全國首屈一指的科技實驗室,讓工人掌握未來可能帶來建築科技革命的3D打印技術。奧巴馬指會創立由15個類似製造業中心組成的網絡,讓商界與政府合作,令本來落後於全球化形勢的地區,發展成為高科技工作的全球中心。
共和黨質疑成本太高昂
在財政預算爭議未解下,上述大計難免惹來進一步增加政府開支的質疑。共和黨便質疑最低工資的增幅和全民幼兒教育計劃成本過於高昂,或在國會阻撓。但奧巴馬在演說中強調會「應使得使」,「我們不是想要更大的政府,我們要的一個明智的政府,釐清政策主次,為帶來全面增長作投資」。



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